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鸟粪引起战争?

发布: 2022-11-15 09:01  | 来源:未知 | 编辑:4908.com | 查看:

 

    你有没有想过什么因素会爆发一场战争?是冲冠一怒为红颜,还是个人野心的膨胀,抑或是觊觎一个地区的财富?这些原因在我们看来似乎都还算正常,但是你是否能够想到,人类会因为争夺鸟粪而大动干戈,甚至爆发了规模巨大的战争呢?平时令我们十分厌恶的鸟粪,为什么在19世纪五六十年代有如此之大的魅力,甚至连当时号称发达国家的欧美各国都热捧不已?

 

    一、鸟粪为什么重要?

 

    在日常的生活中,鸟是最为常见的一种动物,人们也时常以逗鸟为乐,但是那让人恶心的“天屎”却实在让人避之不及。但是在19世纪五六十年代,鸟粪不仅成为了无数发达国家极度渴望的物品,甚至于几个国家还因此大动干戈,爆发了激烈的战争,史称“鸟粪战争”。

 

    当历史的车轮滚滚来到19世纪之后,西方爆发了一场轰轰烈烈的工业革命,这极大地促进了各个国家的科技进步。但是就算是科技快速发展的欧美国家,在当时也不得不面对一个极为棘手的问题:因为人口的极速增加,对粮食的需求也大幅度增加,对土地的过度垦殖导致土壤肥力的大幅度下降,人类面临着随时爆发粮食危机和农业危机的可能,这一点引起了当时大众的心理恐慌。

 

    在19世纪前半期,化肥还没有被发明出来,当时的欧洲为了解决土地肥力下降的问题,习惯从阿根廷、澳大利亚等畜牧业大国进口牲畜骨头作为肥料,但效果并不明显。有些农场主甚至跑到拿破仑时期的古战场寻找人骨来作为肥料,可见当时欧美等国对于肥料需求的迫切。

 

    在这种背景下,许多农学家致力于发现新的肥料。1832年,一位名叫冯·李比希的德国化学家在其著作《化学在农业和生理学上的应用》中宣称鸟粪对于遏制土壤肥力的降低具有重要的功效。遭人嫌弃的鸟粪为什么会有这种功效呢?原来鸟粪本身含有极高的氮、磷和其他有机物,而农作物的生长恰恰需要氮、磷等有机物。鸟粪价值的发现,彷佛给身处迷雾与危机的欧美国家指出了一条明路。

 

    在得知鸟粪的强大功效之后,欧美等发达国家掀起了一阵“鸟粪热”。1843年,有消息称,非洲西海岸的伊卡博岛被一层厚达十米的鸟粪所覆盖。这一消息立马引来了大批欧美船只来此哄抢,光1844年的12月,就有400多艘船只在这个小岛上进行无节制的开采,这个小岛的鸟粪很快就被抢掠一空。

 

被鸟类占据的岛屿

 

    南美秘鲁等国家的小岛,也拥有巨大的鸟粪资源。秘鲁西临太平洋,是世界三大寒流——秘鲁寒流的经过地。冰冷海水的上涌带来了大量的鱼类,也因此招致了大量的鸟类聚集。自古以来,这些鸟类栖息在太平洋的小岛上,南美洲的印第安先民们就因为难以忍受小岛上的庞大鸟群而选择了搬回陆地。数量惊人的鸟类长期在岛屿上栖息,导致这些岛屿被一层厚达几十米的鸟粪所覆盖,而该区域也因为靠近赤道气候炎热,鸟粪已经被晒干,成为了厚厚的鸟粪层。

 

堆积了厚厚鸟粪的岛屿

 

    早在印加帝国时期,当时的印第安人就已经认识到了鸟粪对于农业的重要性。当时秘鲁流传着一句话:“鸟粪虽然不是圣人,但能创造许多奇迹。”印第安先民用这些鸟粪来培植土豆等农作物,也有记载称当时的每个部落都分配有一个固定的海岛,并且只能从自己的海岛上挖取鸟粪。印第安先民还为保护鸟类制定了严格的法律,凡是猎杀鸟类的都要被判处死刑。

 

    19世纪“鸟粪热”的兴起正值秘鲁从西班牙手中独立后不久,丰富的鸟粪资源为秘鲁的发展带来了契机。当时鸟粪在秘鲁被称为“白色的金子”,秘鲁政府开始大肆开发鸟粪资源,卖往欧美等发达国家。到了1847年,鸟粪已经成为了秘鲁最为重要的出口产品,鸟粪带来的收入在数十年里都是这个国家的财政支柱,秘鲁正式进入了“鸟粪时代”。

 

 

    虽然“鸟粪时代”这个名称听起来不咋地,但它带来的经济效益足矣让人忽略这个名称本身。秘鲁政府在意识到鸟粪背后的巨大经济效益之后很快便采取了措施,宣布对鸟粪资源的开发进行垄断。当时的秘鲁政府采取承销制向全球兜售鸟粪,即从世界各地的公司中选取几家作为自己的承销商,这些承销商向全球各地兜售鸟粪,秘鲁政府就从中获得利润分成。

 

    承销制让各大经手公司赚得盆满钵满,但各大公司往往是以极低的价格购买鸟粪,这对秘鲁政府来说无疑是贱卖鸟粪资源。但当时的秘鲁刚刚独立,内债外债欠了一大堆,为了还上这些债务,秘鲁政府也不得不以大白菜的价格贱卖这些珍贵的鸟粪资源。

 

装袋的鸟粪

 

    虽然是贱卖,但这些鸟粪资源还是给秘鲁带来了丰厚的经济效益。1857年,鸟粪经济的收益从1852年的430万美元飙升到1250万美元,到60年代前期,鸟粪经济的效益又跃升到了2000万美元,一度占秘鲁国家60%的GDP,以至于有人宣称当时的秘鲁是建立在鸟粪上的国家。

 

    依靠丰富的鸟粪资源,秘鲁搭上了发展的快车,不仅使秘鲁首都利马迅速现代化,人们的消费水平也随之提升,欧洲的奢侈品也在此时大量涌入秘鲁,社会上出现了一股奢靡之风。

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